Mai Mult

Troglobiți: animale care trăiesc într-o peșteră



Melcul peșterii: Pestera Tumbling Creek, Antrobia culveri, este un albin orb. Fotografie de domeniu public de David Ashley de la Serviciul de Pește și Faună Sălbatică din S.U.A.

Ce sunt troglobiții?

Troglobiții sunt mici creaturi care s-au adaptat la o viață permanentă într-o peșteră. Sunt atât de bine adaptate vieții într-o peșteră încât nu ar putea să supraviețuiască în mediul de suprafață. Pentru a supraviețui în întuneric, troglobiții au simțuri foarte bine dezvoltate ale auzului, atingerii și mirosului.

Întunericul peșterii elimină nevoia lor de vedere. În consecință, sunt de obicei orbi cu ochii nedezvoltați care ar putea fi acoperiți de un strat de piele. Întunericul elimină avantajul colorarii camuflate, iar mulți troglobiți sunt albino.

Multe tipuri de animale au evoluat în troglobiți. Unele dintre cele mai cunoscute tipuri de troglobiți sunt păianjeni, gândaci, gastropode, pește, milipede și salamandre. Turbellarii, pseudoscorpionii, recoltoarele, izopodii, amfipodele, decapodele, colembolanii și dipluranii sunt, de asemenea, reprezentați în colecția troglobită a Pământului.

"Dragon" troglobit: Schița unei olme (salamandre acvatice) care a fost publicată în Specimen Medicum, expune Synopsin Reptilium Emendatam cum a fost Experimentis circa Venena de Josephus Nicolaus Laurenti in 1768.

Hopa! Dragons!

Prima descoperire cunoscută a unui troglobit a avut loc în Slovenia în anii 1600. Ploile abundente au inundat sisteme de peșteri în zonă, iar izvoarele care curgeau au dus la suprafață o serie de creaturi misterioase. Erau niște creaturi mici, asemănătoare în formă de șarpe, cu o lungime de câțiva centimetri, cu picioare și un cap plat în formă de pană.

Persoanele care au găsit aceste animale moarte au fost alarmate. Au crezut că au găsit urmașii nedezvoltați ai dragonilor subterani! În urma acestei descoperiri s-a dezvoltat o bogată mitologie de dragoni subterani, iar poveștile populare slovene despre acestea sunt povestite și astăzi.

Gândacul peșterii: Gandacii sunt un troglobit comun. Acest gândac, Leptodirus hochenwartii din Slovenia și-a pierdut ochii, aripile și pigmentul în adaptarea la viața peșterilor. Această imagine de Yerpo este folosită sub licență Creative Commons.

Câte specii de troglobiți?

Au fost descoperite peste 7700 de specii de troglobiți. Deși acest lucru ar putea suna ca un număr surprinzător de mare, cercetătorii consideră că este doar o mică parte din numărul total de specii troglobite ale Pământului. Acest număr este scăzut, deoarece multe peșteri au fost prost explorate și chiar mai puține au avut un recensământ biologic amănunțit. Mai important, numărul de peșteri care au fost descoperite este considerat a fi doar o fracțiune minusculă din toate peșterile care există.

Numărul diferitelor specii este, de asemenea, foarte mare, deoarece troglobiții evoluează izolat. O specie evoluează într-o singură peșteră și, deoarece nu poate supraviețui în afara mediului peșterii, acea specie nu se poate răspândi în alte peșteri. Aceasta înseamnă că fiecare peșteră are potențialul de a găzdui un ansamblu unic de specii troglobite.

Creaturi ale aceleiași specii pot evolua chiar și în specii separate din cadrul aceleiași peșteri. De exemplu, dacă păianjenii din aceeași specie rătăceau în pasaje separate ale unei peșteri, cazuri de evoluție independente ar putea avea loc în fiecare dintre aceste pasaje - deoarece condițiile din fiecare dintre aceste pasaje ar putea fi suficient de unice pentru a produce un rezultat evolutiv diferit.

Pește orb de peșteră: Acest pește orb de peșteră, Astyanax jordani, se găsește în Mexic. Această imagine de OpenCage este folosită sub licență Creative Commons.

Ce mănâncă?

Majoritatea troglobitelor sunt organisme sedentare care nu ard multe calorii. Ei obțin cea mai mare parte a hranei lor de la epurare. Dieta lor ar putea include: bucăți mici de resturi de plante transportate în peșteră prin apă curgătoare, bacterii și plancton care trăiesc în apele peșterii, carcasele animalelor care au murit în peșteră și fecale ale altor animale scăpate de pe podeaua peșterii. Guano de lilieci poate fi alimentul principal pentru troglobiții care trăiesc în peșteri cu o populație activă de lilieci.

Raci de peșteră: Fotografia unui raci de peșteră, Orconectes australis, de Mareșalul Hedin este folosit sub licență Creative Commons.

Raci Troglobite: Acest videoclip documentează mediul și caracteristicile raciilor de peșteră. Produs de Ravenswood Media, Inc., CaveBiota.com.

Troglofile și Trogloxenele

Troglobiții sunt astfel de animale specializate încât trebuie să trăiască în peșteră pentru a supraviețui. Cu toate acestea, există alte două categorii de animale care petrec timp în mediul peșterii.

Troglophiles sunt animale care își petrec o parte sau toată viața într-o peșteră. Ei diferă de troglobiți prin faptul că nu s-au adaptat vieții permanente într-o peșteră. Ei sunt capabili să supraviețuiască în afara peșterii într-un mediu adecvat. Nu și-au pierdut viziunea sau pigmentul. Unii troglofili ar putea avea abilități vizuale reduse sau pigmentare parțială. Dacă urmașii lor rămân suficient de mult în peșteră, s-ar putea adapta în troglobiți.

Trogloxenes sunt tipul de animale de peșteră cu care sunt cunoscuți majoritatea oamenilor. Ei folosesc peșteri peste noapte sau în timpul iernii ca locuri pentru a dormi sau pentru a hiberna. Liliecii și urșii sunt renumiți trogloxeni. Unele tipuri de păsări, șerpi și insecte sunt trogloxenele. Oamenii ar putea să nu fie considerați trogloxenele astăzi, dar cu mii de ani în urmă mulți oameni foloseau peșterile ca loc obișnuit de adăpost.

Raci Troglobite: Acest videoclip documentează mediul și caracteristicile raciilor de peșteră. Produs de Ravenswood Media, Inc., CaveBiota.com.

Troglobiți de animale de companie?

Un tip de troglobit care se vede ocazional în magazinele de animale de companie este „peștele orb de peșteră”. Acestea sunt adesea forme ale tetra mexicanului (Astyanax mexicanus) care s-au adaptat vieții într-o peșteră, dar au fost îndepărtate pentru propagare comercială. Nu are ochi și este albino. Poate fi păstrat într-un acvariu și poate concura cu succes pentru mâncare într-o comunitate ușor agresivă.